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還在動不動就說不要!你知道這個口頭禪會有多可怕的影響嗎?

時報出版 2015/12/19 08:00
還在動不動就說不要!你知道這個口頭禪會有多可怕的影響嗎?

 

作者:歐普拉雜誌

  

 

這一年來,我對自己答應的事情從沒後悔過。現在,看看這些我原本會錯過的事。

「拒絕」意味著安全,但也蘊含著麻木無感與停滯不前的意義。

我動不動就說不要。當我知道什麼對自己最好時,我就會明確表達出來。然後,我和在出版社工作的朋友露意莎共進晚餐。有一天傍晚,她的編輯說:「露意莎,我是今晚的主題講者,但我的行程安排有點衝突,你得幫幫我。」

 

「結果我發現自己站在舞台上,」露意莎描述當時的情景,「腦子裡一片空白,不知道該說什麼。然後,我突然想到:露意莎,你比他們更了解這個主題。於是我開口演講,結果還不錯。」

 

「換做是我,就會拒絕。」我說。「然後下場就是躺在床上看書。」

「這有什麼不好?」

「你那樣不叫活著,」露意莎說,「你在作繭自縛。你根本沒有拓展生活。」

拓展生活?我得持續拓展生活嗎?難道我拓展得還不夠嗎?難道我沒有支持我先生(現在已經是前任)念完醫學院,同時修完自己的學位,照顧兩個孩子?難道我沒有資格躺在床上看書,吃葡萄堅果當晚餐?平靜,是我的首選藥方。

 

露意莎和我互道晚安。回家途中,我跟自己爭辯:

自己:「躺在床上看書,到底好在哪裡?從什麼時候開始,你再也不冒險了?」

我:「一想到我正錯過的事,我就鬆了口氣。」

自己:「但你怎麼知道你正錯過什麼?」

我喜歡跟自己爭辯,不論怎麼爭辯,每個人都是贏家。當公車到站,我下車時心中暗自決定,從明天開始,為期一年,我的字典裡將沒有「不要」這個詞。明天一早,我就要展開來者不拒的一年。恭喜!這是一本書!出版一本書就像生小孩,雖然沒有妊娠紋,但你多了個孩子要照顧。因此,我答應在紐約上州史賓塞鎮舉辦書展,即使我得花210

美金租車,而且只賣了一本書。我也答應出席加州理工學院圖書館的下午茶會,即使我飛去帕薩迪納市的時間,比待在那裡的時間還久。此外,我答應去朋友佩蒂的讀書會討論我的書。「我想到一個好點子。」佩蒂說,「既然你的小說探討祕密的重要性,就讓我們每個人分享自己從未公開的祕密。」我率先分享,我的祕密與國三時交往的男友哈利有關,經過時間的渲染,當時看似殺傷力十足的祕密,如今聽來變好笑了。不過,或許只有我這麼想。現場在座的女士全都目瞪口呆,沒有人分享自己的祕密。最後,我賣了十一本書。

 

 

在百老匯初次登台演出

我的朋友馬丁是一場秀的共同製作人,這場秀預定在交響空間音樂廳(Symphony Space)演出。「你可以為這場秀寫些什麼嗎?」他問道。我寫了一首小調,把台詞改成「你怎麼想」(How About You)。「你何不自己來唱?」馬丁問。現在重要的夜晚即將來臨!我在百老匯初次登台演出的時間到了!所以囉,百老匯和95 街又怎樣!這場秀有兩場演出時間,一場是六點半,另一場是八點半。我把歌詞印在杯墊上,以免忘詞。到了第二場秀,我太興奮了,結果忘了看杯墊,搞錯台詞。不過,沒關係。我曾經讀過一段奧斯卡影帝勞倫斯‧ 奧立佛(Sir LaurenceOlivier)的軼事,有人問他為何選擇終生投入表演,他以鼓掌做為回答。我現在懂了。

 

 

盲目約會

他會到我住處的大廳接我出門。我們都穿藍白格子襯衫。他很風趣,也很可愛,雖然我比他高,體重也比他重。我們在吃早午餐的時候,他悲傷地聊起過世的妻子。他什麼都不會吃。陪我走回家時,他問:「你害怕什麼?」

「我怕再也看不到男人穿著內褲的模樣了。」我說。

就在大街上,他使勁一拉皮帶,開始拉開拉鍊。我大聲尖叫起來。

他說:「要不是你叫那麼大聲,你現在就能看到一個男人穿著內褲的模樣了。」

我們走了好長一段路,穿過中央公園,一走就是好幾公里。他沿路狂罵新買的電視機,提議去我家幫忙察看電視。檢查完設定之後,他說:「你現在有時間嗎?」我們又走了好幾公里,到百思買家電量販店之後,他跟銷售人員討論我的狀況。然後,我們又走了好幾公里回家,他把所有資訊都寫給我。

三天後,在我們牽手之前,我的盲目約會對象跟我分手了。如果我要升級電視,我倒是知道該買些什麼。

下一步有什麼打算?

來者不拒的一年尚未結束,即將來臨的事還有:在哈德遜河搭船順流而下;為一位募集資金的人做菜;去上製作帽子的課程;和我的姊妹一起靜修;兩場演講;參加紐約市國際醃瓜日。等這一年期滿後,我會重新回到凡事拒絕、把葡萄堅果當晚餐的生活型態嗎?或許,但我大概會取中庸之道。這一年來,我對自己答應的事情從沒後悔過。現在,看看這些我原本會錯過的事。「拒絕」意味著安全,但也蘊含著麻木無感與停滯不前的意義。我已經改變了。這改變與正在冒險的喜悅有關。安於舒適與過度安逸,兩者大不相同。

 

其中的差異就在於一種刺激感,會讓你感到「容光煥發」—除此之外,沒有更好的形容了。

 

—派翠西亞‧ 沃克(Patricia Volk)

古根漢基金會研究學者,著有兩本小說、兩本回憶錄和兩本短篇小說集。她最新出版的作品是《震驚:我媽媽、夏帕瑞麗與我》(Shocked: My Mother, Schiaparelli, and Me)。

 

 

 

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還在動不動就說不要!你知道這個口頭禪會有多可怕的影響嗎?

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內容由 時報出版《簡單生活,生命中的快樂小事:40名家寫下人生中的美好一刻》提供

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