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冷到開暖氣也要配碗冰?韓國人「吃冰文化」一年四季都瘋狂,點雪花冰直接送你半顆哈密瓜!

時報出版 2018/04/23 11:11
冷到開暖氣也要配碗冰?韓國人「吃冰文化」一年四季都瘋狂,點雪花冰直接送你半顆哈密瓜!

作者:王天中

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台灣有不少女性朋友,堅信「吃冰」對健康不好,而且會影響月事,所以無論夏天有多熱,台灣妹們都不敢大口吃冰。但韓國人可不吃這套!他們習慣夏天喝熱湯,冬天嗑挫冰!

在聊韓國的冰店前,我們先談談韓國「以熱治熱」的習俗。

韓國人有個傳統節目叫「三伏天」(其實應該是中國的傳統節目)。他們將夏天裡最熱的那段時間統稱為此,再細分為初伏、中伏和末伏,日期大約是國曆7月15日到8月18日間。

老人家們認為,這段日子的氣溫很高,人們常常會懶洋洋地沒有力氣工作,所以在三伏天裡,一定要吃營養滿分的蔘雞湯來補身體。

你沒聽錯,就是在熱得半死的夏天裡,喝那種熱滾滾的韓式蔘雞湯。因為根據韓國漢醫師(中醫)的說法,人們喜歡在炎熱的夏天裡,吃爽口的生冷食物,例如吃冰、冷麵、飲料等,加上現代人都習慣在夏日裡泡冷氣房,所以風寒濕邪反而比冬天更容易入侵人體。

傳統的韓國人認為吃蔘雞湯才能「有精神」,而醫師們則認為,熱呼呼的蔘雞湯可以讓人把汗逼出來,有助於皮膚將毛細孔張開,讓身體降溫消暑。也因此,韓國的蔘雞湯店不但冬天生意好,就連熱到令人發瘋的三伏天裡,也是人潮滿滿,擠滿了臉上掛著大小汗珠的客人,猛喝蔘雞湯、藥酒。

這雖然是項傳統習俗,但現在的韓國年輕人還是相信這套「以熱治熱」的說法。不過,韓國人除了「以熱治熱」外,還流行「吃冰過冬」,即使穿著厚外套、開著暖氣,也要在零下氣溫的冬天裡來碗挫冰。

 

千種口味任選

JENNY說:「韓國人吃蔘雞湯不分四季,吃冰也一樣,我們更習慣在冷冰冰的冬天裡來碗挫冰,那才過癮呀!」

韓國雖然位處高緯度,平均氣溫比台灣低,但夏天偶爾還是會飆高到35度,所以和台灣一樣,各種冰品在夏日裡都很受歡迎。

但不只是夏天,韓國人更喜歡在冬天裡吃冰。

對!就是在飄著大雪、零下的氣溫裡吃冰!即使是零下15度的天氣,他們也堅持來根霜淇淋或點碗挫冰,所以就算馬路上積著大雪,冬天的冰品專賣店裡,人潮也不會輸給夏日。

我曾在首爾建國大學鬧區看到一家冰品量販店,這家位於三角窗的冰店大約有60坪大,裡頭賣的都是冰棒、甜筒、冰淇淋,不但商品都是韓國品牌,而且售價更是一般通路(便利商店)的對折。

店員說,店裡有將近1000種冰品口味,一展店就深受年輕的學生族群歡迎。之後也吸引了很多家庭客特別開車來買冰,而且一趟就是搬50支、100支冰棒回家。暑假期間,一天可賣上萬支冰棒。

為了確定店員有沒有吹牛,我特別在店門口站了一會兒,果然不假,還看到有客人專程開著私家車來載著整箱整箱的冰棒。

夏天生意那麼好,那冬天呢?

店員說,韓國人有「天氣再冷也要吃冰」的習慣,冬天銷售量或許沒有夏天好,但整體業績也有夏日的七到八成左右。一位帶著兒子在櫃檯結帳的爸爸,聽到我和店員的對話時,還插嘴說:「冬天吃冰才爽!開暖氣吃冰更爽!」

事實上,這種冰棒、甜筒或冰淇淋專門店,在韓國正開始流行,而且隨著氣溫一年比一年熱,生意也愈來愈好。這些店除了具有價格競爭優勢外,經營門檻也不高,成為未來最被看好的流行性連鎖事業之一。

不過,目前市場上比冰品專賣店更受歡迎的,就是那種「讓客人坐在店裡慢慢享受冰品樂趣」的挫冰店。這種冰店不但在夏天與冬天都生意爆表,更成為許多外國觀光客到韓國旅遊時必定朝聖的目標。

韓國人除了冬天也吃冰,更喜歡到燈光美、氣氛佳的連鎖冰店或咖啡廳,點杯熱茶或咖啡,「配」暖氣、吃挫冰。

有些反韓族可能會笑:「韓國人在發什麼神經?冬天邊吃冰、邊配暖氣,有強迫症啊?」

我覺得還好,畢竟台灣人也喜歡在大熱天裡到火鍋店,吃麻辣配冷氣呀!

 

「雪冰」稱霸連鎖市場

究竟韓國人有多愛吃冰?我們從韓國連鎖冰店的規模就能看得出來。

韓國最大的連鎖挫冰店叫「雪冰」,已開了近500家分店。該公司成立於2010年,當時是一家以「年糕」為主題的時尚咖啡屋,店裡的年糕雪冰和年糕吐司是主要招牌。

2013年公司正式註冊「雪冰」商標,接連在首爾江南、金浦機場和釜山開直營店,並於2014年展店大爆發,不但在百貨公司設櫃,還與韓劇《皮諾丘》合作打開知名度,一口氣就開了490家店(含加盟),成為韓國冰店霸主,並在2015年進軍大陸與泰國,正式跨足海外市場。

沒去過「雪冰」的你可能會認為,不過是家開了500個小冰店的公司,有什麼了不起的?但如果你親自走進它的門市,看了每家店的規模和產品創新能力,就能感受到,這是家不簡單的企業。

「雪冰」在韓國的門市,可不像台灣那種10多坪的小冰店。在首爾等大都會區,「雪冰」門市動不動就是上百坪規模,時尚裝潢、寬敞座位、面對熱鬧街頭的大片落地窗,配上穿著制服的員工提供標準化服務,樣樣都符合年輕人胃口。此外,每家「雪冰」都有大廚房、嚇死人的大冰箱,且所有冰品與水果都是現點現做。有人推測,這種設備成本在首爾開一家「雪冰」,成本恐怕都要超過300萬新台幣,一年內就開了將近500店,投資成本與風險勢必驚人。

有別於過去以「年糕」商品打響名號,現在的「雪冰」為了符合年輕族群與觀光客的需求,逐漸地將商品轉朝「創意水果冰」發展。夏季主打哈蜜瓜、水蜜桃冰,而冬季則拿草莓和香蕉冰當招牌。

「雪冰」的商品包裝也很有噱頭。

以「哈蜜瓜冰」為例,業者將哈蜜瓜去皮去籽,將半顆哈蜜瓜蓋在刨冰上,並附刀叉讓顧客像切牛排一樣,把哈蜜瓜一片片切下來配著煉乳冰一起吃;「草莓冰」則是不吝嗇地擺上超過15顆草莓,就連刨冰裡也全是草莓塊;「香蕉冰」除了有香蕉切塊外,刨冰裡甚至還藏著整塊蛋糕。

此外,雪冰的大量展店也成了韓國鬧區裡的地標,年輕人相約在店裡碰面、男女朋友會在這裡約會,兩人共用一根湯匙挖刨冰吃,多甜蜜呀!

從「雪冰」的創新來看,業者肯定在商品研發上花不少功夫,利用當季韓產或進口水果,成功吸引消費者目光。

其實,在韓國也不是只有「雪冰」在賣冰品,美國品牌「31冰淇淋」在韓國有數百家門市,各家連鎖咖啡廳也都有挫冰或冰淇淋相關商品,可見「韓國人冬天吃冰」的特殊習慣,讓這裡的冰店稱得上是韓國另一項「特產」。

下次冬天到首爾,可別忘了享受一下寒天吃冰的樂趣!

 

內容由 時報出版《韓國人,你潮什麼?》提供

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