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腦科學解密!「做家事」就能鍛鍊大腦

采實文化 2016/06/27 08:00
腦科學解密!「做家事」就能鍛鍊大腦

作者:加藤俊德

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●工作太賣力,頭腦反而不靈活

普遍來說,女性和男性相比,壽命較長且充滿元氣。過了五十歲之後,很多男性的體力開始走下坡,相對於此,女性卻是相當活躍,好像有永遠用不完的精力。女性不管到幾歲,都會和三五好友到熱門景點旅遊、在餐廳或咖啡館大笑談天積極參與志工活動及培養個人興趣。

隨著年齡增長,到了五十、六十、七十歲時,可以很明顯看出男女的活力差距越來越大。為什麼會變成這樣呢?主因是大多數男性幾乎將所有精力投入工作,不太管家裡的事,而工作的專門領域,通常只會使用到大腦的某個區塊。加上超過五十歲後都是擔任管理職,不再從事第一線工作,或是因為高齡不受重用。但與此同時,腦部的活動也會逐漸遲緩。等到退休不必工作後,身體狀況就會像走下坡一樣急速老化。

在日本厚生勞動省(同臺灣衛生福利部)的「一百歲以上男女人口估算」(二○一四年)中可以發現,高齡男性與女性的活力差異逐漸加大。一百歲以上的女性人口約為男性的七倍。男性平均壽命約八十歲,女性的平均壽命約八十七歲。

 

●為什麼女性壽命長、晚年比較健康?

我一直對於「為什麼女性比較長壽?」百思不解,很想解開這個疑惑。舉例來說,我的母親今年七十九歲,在新潟老家過著充實的生活。家裡只有她和父親兩人,母親和往常一樣每天做家事,不知從何時起也開始種菜,農作物豐收的時候,除了自己煮來吃,也會跟左鄰右舍分享。

母親還會積極參加各種節日慶典以及社區活動,每天睡前都會將一天發生的大小事,或是和左鄰右舍交流的心得、農作生長情況等,寫在筆記本上。此外,如果有家人或朋友來找她商量事情,她也會運用自己的各種經驗,為大家解惑。我即使沒有煩惱,也會常找她聊天、聽聽她的意見。所以雖然我們沒有住在一起,但母親的見解對我非常重要,因為她總是能提供新的觀點,給我新的啟發。

日本其實有很多像我母親這樣充滿元氣的「媽媽」。這些女性每天過著家庭主婦的生活,五十歲以後也過得非常充實。我非常尊敬她們,然而我也由衷希望,有更多人可以在六十、七十甚至八十歲時,都過著這種精采的生活。在醫學發達的現代,有很多人甚至能活到九十歲、一百歲,希望所有高齡者都可以健康有元氣地度過幸福的老年生活。

 

●不思考,家事越做越笨

為什麼這些女性即使邁向高齡,仍然精神奕奕呢?我想祕訣就在於「做家事」。做家事讓女性必須常常動腦,因而促進大腦活化。

但是,並非所有做家事的人都能有效活化大腦。站在腦科學的角度來看,家事有分為「鈍化大腦的家事」與「活化大腦的家事」。有人每天做家事強化腦力,但也有人不懂善用這寶貴的機會,反而讓大腦漸漸變遲鈍。

做料理不要老是重複做那幾樣菜,要常常挑戰新菜色。有剩菜剩飯也可以試著加入其他食材,讓隔夜菜改頭換面變成另一道佳餚。

同時做好幾道菜,也可以刺激思考腦區的運作。一次只能專心做一道菜,如果同時煮其他料理就會把鍋子燒焦,代表這個人無法一心二用,而這其實是老化的徵兆之一。現在不妨嘗試一次做兩道以上的菜,把做菜過程先在腦海中預演一次,再開始動手做。

 

活動身體做家事,幫你想到好點子

運動腦區與思考腦區的距離相當近。所以要是「思緒無法運轉」、「一直想不出更好的點子」,與其坐在桌子前面傷腦筋,不如起身動一動、打掃房間或是浴室。這樣可以幫助思考系統活絡起來,思緒變清楚,才能想出更好的點子。

思考腦區也會受到疼痛等皮膚觸覺影響。當下半身水腫,雙腿腫脹不舒服的感覺會阻礙思考腦區運用。稍微按摩、休息一下,就能舒緩思考腦區的緊張感。

另外,洗碗盤或洗衣服這類手洗動作,因為水會刺激皮膚,可以紓緩思考系統過於活絡的現象,讓頭腦思緒恢復清晰。每當動腦過度覺得疲累,就動手做一些可以接觸到水的家事吧。

 

內容由 采實文化《做家事練大腦》提供

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